炼丹炉里的科学前锋

炼丹炉里的科学前锋
从某个视点来看,《西游记》中的太上老君应该算是个科学前锋。他终年住在兜率宫炼金丹,在所有陈旧的科学里,炼丹术是试验性最强的一门学科。    13世纪,西欧的炼丹家们曾一不小心,炼出一种“生命之水”。其时,几个热衷于炼丹术的意大利医师模仿阿拉伯人的做法,在葡萄酒中参加一种“盐”进行蒸馏,然后在馏出液中参加生石灰从头蒸馏。他们得到了一种挥发性很强的“水”。它一焚烧就着,化作蓝色火焰消失得无影无踪。    在其时的人看来,这“水”几乎太神了,意大利炼丹家爽性就叫它“水火”。斗胆的人,开端测验喝这玩意儿。饮用之后,脸红身热,全身爽快,精力焕发。炼丹家们欣喜若狂,难道这便是长生不老药?音讯传开,西欧为之颤动,人人都喝“生命之水”。其实,这“水”便是酒精。人们在批量生产酒精的一起,威士忌、白兰地……逐个面世。    炼丹家不是常人,其科学精力不会在“生命之水”前停步。一个叫卢尔的意大利人以为,“生命之水”还不行纯洁,加以齐备的蒸馏,应该能够分为两层:上层是天蓝色的纯洁灵气,基层是残渣。卢尔关于酒精的种种试验,引起了医师们的极大爱好,他们纷繁投入炼丹大军。但罗马教廷不喜欢这些“邪门”的试验,80岁的卢尔,最终客死非洲。    但炼丹家们的试验热心仍然旺盛。一个叫罗吉尔·培根的英国人,乃至要用试验来查验把握在教会手里的真理。    培根原本在牛津大学做学问,一次偶遇两个埋头苦干的炼丹家,被完全降服。那些奇形怪状的玻璃管子和风趣的试验,让“书呆子”培根汗颜。30年所学在炼丹炉的查验之下竟然漏洞百出。他立刻拜炼丹术士、巫婆、魔术师为师,开端了另一种科学生计。他曾企图造一种透镜,能把小孩子变成伟人。他还企图“凝聚空气”,用固体空气造一座从英国到法国的大桥,之后再用稀释空气的方法把它销毁。    痴迷于试验的培根说了不少得罪人的话。“我从那些没有学历的、十分一般的人们那里,比我从闻名大学老师那里得到的东西更多并且更有意义。”这句话,让牛津大学校长和教会领袖对他咬牙切齿。他还说:“经院式的思辨不能解说实践社会的问题……有必要经过大规模的试验,才干充分认识事物的本相。”为这句话,他进了监狱,直到岌岌可危才获保释,两年后埋葬于荒芜之地。    听说,炼丹术最终开展成了近代化学。只可惜,有些天才生得太早了些。

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